Pulau Paskah, orang yang hancur karena habisnya sumber dayanya


Bagikan artikel ini dengan teman Anda:

Pelajaran dari Pulau Paskah - dari buku Clive Ponting

Pulau Paskah adalah salah satu tempat yang paling hilang dan tidak berpenghuni di bumi. Seratus enam puluh kilometer persegi yang membentang di tengah Samudra Pasifik, tiga ribu tujuh ratus kilometer dari pantai Chili dan dua ribu tiga ratus kilometer dari daratan terdekat, Pulau Pitcairn. Pada puncaknya, hanya ada tujuh ribu penduduk. Namun, terlepas dari ketidakberartiannya, sejarah pulau ini adalah peringatan yang berat bagi dunia.

Laksamana Belanda, Roggeveen, adalah orang Eropa pertama yang menginjakkan kaki di sana pada Minggu Paskah 1722. Dia menemukan masyarakat primitif dari sekitar tiga ribu orang yang tinggal di gubuk reed yang menyedihkan atau gua, dalam keadaan hampir perang permanen dan dipaksa untuk berlatih kanibalisme untuk meningkatkan sumber daya makanan yang tersedia. Ketika di 1770 orang-orang Spanyol secara resmi menganeksasi pulau itu, mereka menemukannya dalam keadaan terisolasi, kemiskinan, dan kurangnya populasi yang tidak pernah ada penjajahan kolonial. Populasi terus menurun dan kondisi kehidupan di pulau memburuk: di 1877, orang Peru mengambil dan mengurangi perbudakan semua penduduk, dengan pengecualian seratus sepuluh pria dan anak-anak tua. Akhirnya, Chili mengambil alih pulau itu dan mengubahnya menjadi sebuah peternakan raksasa bagi empat puluh ribu domba yang dijalankan oleh sebuah perusahaan Inggris, sementara beberapa orang pribumi yang masih ada dikurung di satu desa kecil.

Namun, di tengah kesengsaraan dan barbarisme ini, para penjelajah Eropa pertama menemukan bukti dari masyarakat yang pernah berkembang dan maju: sepanjang pulau itu terdapat lebih dari enam ratus patung batu setidaknya enam meter. Ketika, pada awal abad ke-20, para antropolog mulai mempelajari sejarah dan budaya Pulau Paskah. mereka sepakat pada satu titik: tanpa memperhitungkan patung-patung ini dapat menjadi karya dari populasi primitif, terbelakang dan sengsara yang ditemukan oleh kolonis abad ke-18. "Misteri" Pulau Paskah yang terkenal lahir ...

Segera ada berbagai macam teori untuk menjelaskan kisahnya. Yang paling fantastis membangkitkan kunjungan makhluk luar angkasa atau keberadaan peradaban hilang di benua yang tenggelam di Pasifik, meninggalkan untuk semua jejak hanya pulau kecil ini yang hilang. Kurang boros dibanding arkeolog Norwegia Thor Heyerdahl, berpendapat bahwa sangat sebelumnya dijajah oleh bangsa Amerika Selatan, pulau akan mewarisi tradisi patung monumental dan batu bekerja sama dengan prestasi besar Inca, kemudian menurun di kemudian hari, di bawah serangan berulang pemukim lain dari barat menyebabkan serangkaian perang antara "telinga panjang" dan "telinga pendek". Tetapi tesis ini tidak pernah bulat.

Sejarah Pulau Paskah tidak ada hubungannya dengan peradaban yang hilang atau penjelasan esoterik. Di sisi lain, itu adalah contoh yang mencolok tentang bagaimana masyarakat manusia bergantung pada lingkungan mereka dan konsekuensi dari kerusakan permanen yang ditimbulkannya. Ini adalah kisah tentang orang-orang yang, dalam konteks yang tidak menguntungkan, telah berhasil membangun salah satu masyarakat paling maju di dunia, dengan memaksakan banyak tuntutan pada sumber daya alam. Ketika mereka tidak lagi mampu menahan mereka, peradaban yang dibangun dengan susah payah selama ribuan tahun sebelumnya runtuh bersama mereka.

Kolonisasi Pulau Paskah adalah bagian terakhir dari gerakan panjang ekspansi manusia di seluruh dunia selama abad ke-5. Kekaisaran Romawi mulai penurunan, Cina masih dalam kekacauan yang mengikuti jatuhnya kekaisaran Han dua ratus tahun yang lalu, India melihat akhir kekaisaran Gupta fana dan kota besar Teothihuacàn mendominasi hampir semua Mesoamerika.

Polinesia, kemudian, sedang menyelesaikan untuk menyerang luasnya Samudra Pasifik. Berasal dari Asia Tenggara, yang pertama dari mereka telah mencapai Tonga dan Samoa sekitar tahun 1000 BC. AD Dari sana Mereka dikerahkan ke timur ke Kepulauan Marquesas sekitar tahun 300 AD, maka v 'pada abad kesembilan, ke Pulau Paskah tenggara, Hawaii di utara, Kepulauan Society dan akhirnya Selandia Baru. Setelah penjajahan ini, orang-orang Polinesia adalah orang-orang yang paling luas di Bumi, menempati segitiga besar yang membentang dari Hawaii di utara hingga Selandia Baru di barat daya dan Pulau Paskah di sebelah tenggara: menggandakan daerah itu. dari Amerika Serikat hari ini.

Para penemu Pulau Paskah mendarat di tanah sumber daya yang langka. Asal vulkanik, tiga gunung berapi telah punah setidaknya empat ratus tahun setelah kedatangan mereka. Baik suhu dan kelembabannya tinggi, dan meskipun tanahnya cocok untuk tumbuh, aliran airnya sangat buruk, terutama karena satu-satunya sumber air minum berasal dari danau di kawah. gunung berapi punah. Sangat terisolasi, pulau itu melindungi beberapa tanaman dan hewan: tiga puluh spesies flora asli, beberapa serangga, dua jenis kadal kecil dan bukan mamalia. Laut yang mengelilingi pulau itu miskin ikan.

Kedatangan pria pertama tidak banyak membantu memperbaiki situasi. Hewan-hewan (babi, anjing dan tikus Polinesia) dan tanaman (ubi, talas, sukun, pisang dan kelapa) yang membuat mata pencaharian tanah air mereka beradaptasi buruk terhadap iklim yang keras dari negara baru mereka, kekuatan mereka adalah puas dengan diet yang sebagian besar terdiri dari ubi jalar dan ayam. Satu-satunya keuntungan dari diet monoton ini, budidaya ubi jalar tidak membutuhkan banyak usaha dan menyisakan banyak waktu untuk kegiatan lain.

Jumlah pasti pemukim pertama ini tidak diketahui, tetapi hampir tidak lebih dari tiga puluh. Populasi perlahan-lahan meningkat, secara bertahap mengadopsi organisasi sosial yang dikenal di seluruh Polinesia: kelompok keluarga besar, yang anggotanya memiliki dan membudidayakan tanah bersama. Keluarga-keluarga yang terkait erat ini membentuk garis keturunan dan klan, masing-masing dengan tempat ibadahnya. Di kepala setiap klan, seorang pemimpin mengatur dan mengarahkan kegiatan, dan mengawasi distribusi makanan dan produk-produk penting lainnya. Cara operasi ini, kompetisi dan mungkin konflik antara klan yang dimunculkannya menjelaskan pencapaian besar peradaban Pulau Paskah serta kehancurannya yang terakhir.

Desa-desa tersebar di seluruh pulau dalam kelompok-kelompok kecil gubuk yang dikelilingi oleh ladang-ladang yang dibudidayakan. Kegiatan sosial diadakan di pusat upacara terpisah untuk bagian dari tahun. Monumen-monumen utama adalah ahu, platform batu besar yang mirip dengan yang ditemukan di wilayah lain di Polinesia. Mereka digunakan untuk penguburan, pemujaan leluhur dan peringatan untuk menghormati kepala yang hilang. Karena produksi pertanian efisien energi, pemimpin klan memiliki waktu untuk melihat lebih dekat pada ritual keagamaan ini. Keunikan ini mengarah pada perkembangan masyarakat Polinesia yang paling maju dari semua, salah satu yang paling kompleks di dunia mengingat terbatasnya sumber daya yang tersedia untuk itu. Orang-orang Pascuan berbagi sebagian besar waktu mereka di antara ritual yang rumit dan pembangunan monumen keagamaan.

Lebih dari tiga ratus platform ini dibangun di pulau itu, terutama di dekat pantai. Banyak dari mereka, yang dibangun dengan keberpihakan astronomi yang canggih, berorientasi pada salah satu solstices atau equinox, menjadi saksi pencapaian intelektual tingkat tinggi. Di setiap situs berdiri antara satu hingga lima belas patung batu monumental yang bertahan hidup hari ini sebagai satu-satunya sisa dari masyarakat pascuane yang telah punah. Diukir dengan instrumen obsidian di tambang Rano Raraku, mereka dirancang untuk mewakili kepala dan tubuh laki-laki yang sangat bergaya. Kepalanya dimahkotai dengan "roti" batu merah dengan berat sekitar sepuluh ton dan berasal dari tambang lain. Ukuran batu itu adalah tugas yang sederhana namun memakan waktu. Kesulitan terbesar adalah transportasi karya-karya monumental di pulau ini, dan ereksi mereka di puncak ahu.



Solusi yang ditemukan oleh Pascuan untuk masalah ini memberikan kunci bagi nasib masyarakat mereka. Karena kekurangan hewan ternak, mereka harus mempekerjakan tenaga yang sangat besar untuk mengangkut patung dengan menggunakan batang pohon sebagai gulungan. Dari kelompok kecil pertama yang tiba di abad kelima, populasi pulau terus meningkat untuk mencapai puncaknya, di 1550, jumlah penduduk 7 000. Pulau itu terhitung ratusan ahu yang telah dibangun lebih dari enam ratus patung batu raksasa.

Kemudian, secara brutal, peradaban ini runtuh, meninggalkan lebih dari separuh patung yang belum selesai di sekitar karir Rano Raraku.

Apa yang telah terjadi? Kerusakan besar-besaran lingkungan yang disebabkan oleh penggundulan hutan di pulau itu. Ketika orang Eropa pertama mendarat di sana pada abad ke-18, mereka menemukan itu benar-benar gundul dengan pengecualian beberapa pohon terpencil di dasar kawah terdalam dari gunung berapi yang telah punah dari Rano Kao. Namun, karya ilmiah terbaru, termasuk analisis jenis serbuk sari, telah menunjukkan bahwa pada abad kelima Pulau Paskah memiliki penutup vegetasi yang tebal termasuk hutan lebat. Seiring pertumbuhan populasi, semakin banyak pohon yang harus ditebang untuk membuka lahan pertanian, bahan bakar untuk pemanasan dan memasak, bahan bangunan untuk rumah, kano untuk memancing, dan koper untuk mengangkut patung-patung ke berbagai trek yang fleksibel di mana ratusan pekerja menggesernya. Dengan kata lain, sejumlah besar kayu digunakan. Dan, suatu hari, tidak cukup ...

Penggundulan hutan di pulau itu tidak hanya mengeja akhir dari semua kehidupan sosial atau agama sedikit rumit: itu juga memiliki efek spektakuler pada kehidupan sehari-hari penduduk. Di 1500, kelangkaan pohon memaksa banyak orang untuk tidak membangun rumah di papan tetapi untuk tinggal di gua dan, ketika sekitar satu abad kemudian kayu itu berakhir sepenuhnya hilang, semua orang harus kembali ke rumah-rumah troglodytes digali di lereng bukit atau gubuk buluh yang diukir dari vegetasi yang tumbuh di sepanjang tepi danau kawah. Tidak ada masalah membangun kano: perahu buluh membuat mustahil untuk melakukan perjalanan panjang.

Memancing juga menjadi lebih sulit karena kayu murbei yang digunakan untuk membuat jaring tidak lagi ada. Hilangnya tutupan hutan semakin menipiskan tanah pulau, yang sudah menderita karena kurangnya pupuk hewan yang cocok untuk menggantikan nutrisi yang diserap oleh tanaman. Peningkatan eksposur terhadap erosi yang diperparah cuaca dan hasil panen yang berkurang dengan cepat. Ayam menjadi sumber utama makanan. Ketika jumlah mereka meningkat, mereka harus dilindungi dari pencurian. Tetapi mereka tidak cukup untuk mempertahankan tujuh ribu penduduk, dan populasi menurun dengan cepat.

Dari 1600, masyarakat dekaden Pulau Paskah mundur ke standar hidup yang lebih primitif. Dirampas dari pohon dan oleh karena itu kano, penduduk pulau menemukan diri mereka tahanan ribuan kilometer dari tanah air mereka, tidak dapat melarikan diri dari konsekuensi dari bencana lingkungan mereka yang menjadi tanggung jawab mereka sendiri. Dampak sosial dan budaya dari deforestasi sama pentingnya. Kemustahilan membangun patung-patung baru pasti memiliki efek yang menghancurkan pada sistem kepercayaan dan organisasi sosial dan mempertanyakan dasar-dasar di mana masyarakat yang kompleks ini telah dibangun.

Konflik berkembang biak, memprovokasi keadaan perang hampir permanen. Perbudakan menjadi hal yang biasa, dan karena jumlah protein yang tersedia menjadi langka, orang terpaksa melakukan kanibalisme. Salah satu tujuan utama dari perang ini adalah untuk menghancurkan ahu dari klan lawan. Sebagian besar patung batu yang megah itu perlahan-lahan disembelih. Menghadapi pemandangan yang sepi ini, dihadapkan pada ketidaktahuan penduduk pulau yang telah hilang selama berabad-abad sebagai ingatan akan budaya mereka, orang-orang Eropa pertama tidak memahami peradaban aneh apa yang pernah berkembang di pulau itu. Selama seribu tahun, orang Pascuan berhasil mempertahankan cara hidup yang sesuai dengan serangkaian kebiasaan sosial dan agama yang disempurnakan yang memungkinkan mereka tidak hanya untuk hidup, tetapi untuk berkembang.

Dalam banyak hal, kemenangan kecerdikan manusia dan kemenangan nyata atas lingkungan yang tidak bersahabat. Pada akhirnya, bagaimanapun, pertumbuhan penduduk dan ambisi budaya penduduk pulau terbukti terlalu membebani karena terbatasnya sumber daya yang tersedia bagi mereka. Ini habis, masyarakat tidak lama runtuh, menyeret penduduk ke tingkat yang dekat dengan barbarisme. Itu sudah cukup bagi orang-orang ini, benar-benar terisolasi dari dunia, satu hari untuk mengelilingi pulau kecil mereka dan memahami kebutuhan vital untuk menciptakan keseimbangan yang baik dengan lingkungan mereka.

Sebaliknya, mereka mengeksploitasinya seolah-olah kemungkinan yang ditawarkannya tidak terbatas. Lebih buruk lagi, bahkan ketika kekurangan pulau menjadi sangat kejam, perjuangan antar klan tampaknya semakin intensif: semakin banyak patung yang diukir di seluruh pulau dalam upaya terakhir untuk memastikan gengsi, meninggalkan banyak yang belum selesai dan ditinggalkan di dekat tambang, tanpa memperhitungkan kelangkaan pohon yang mengkhawatirkan yang ditimbulkan oleh pendakian seperti itu.


Umpan balik

Tinggalkan komentar

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Bidang yang harus diisi ditandai *